去年夏天我們就已計劃要帶孩子來英國旅行並且長住2個月讓他們體驗不一樣的生活形態。

雖然以前因為帶遊學團及出差來過英國三次,但也都侷限於學校安排的活動及住宿,了解的也都只是皮毛的景點而己。

而且當時是「單身」~~ 如今身為二個孩子的媽,且又背負了眾人讓孩子學習英文的期待,而安排了這趟英國Longstay.

首先,支持我們Longstay的莫過於老爺的大哥大嫂,若非有他們的收留,我想我們沒辦法在異鄉過二個月的生活。

老爺的大哥大嫂已經在英國生活十年了,他們的孩子也就是祐喬的堂姐堂哥分別是V(簡稱)及A(簡稱),堂姐V國一生(7年級);堂弟A小學三年級。

而我們住的地方稱為Orpington 奧平鎮,距離倫敦市區搭火車約莫30分鐘,這個小鎮有很棒的學校,也因為如此大哥大嫂們去年舉家搬遷到這裡,因為V很棒的考上了這裡的中學,正所謂孟母三遷,實不為過啊。為了小孩的教育,父母們何嘗不是絞盡腦汁要讓他們接受最好的學習教育。

好了,回歸正題,來英國之前首先想到的就是生活費的預算要抓多少?? 所以就得先想到交通費、吃食費及娛樂費,住宿費因為借住親友家就省了(太感恩了)。

而交通費著實是條不小的花費,但英國對兒童非常好,只要是5歲以下的小孩,搭公車、地鐵、部份場所的入門票幾乎都不收費。

但是搭「火車」就必需有卡了,滿5歲至10歲的兒童必需要申請兒童Oyster卡; 11-15歲申請青少年Oyster卡,這其實也有點類似身份區別,年齡身份。

花10鎊的手續費申請一張兒童Oyster卡,就可使用到滿10歲,搭任何交通工具都不用錢,不限當地人哦,外國人也可以申請。

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如何申請呢? 首先要點進去倫敦交通局的官網

https://tfl.gov.uk/fares-and-payments/oyster

再選擇 Zip Oyster photocard - Apply online to get an Oyster photocard for our 5-18 year old.

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然後就要申請一個帳戶 :Create a web account

You'll need to create a web account before you can apply for an Oyster photocard.在申請照片Oyster卡之前,你必需申請一個網路帳戶 。

To create a web account you will need to provide an active email address, your name, address, date of birth and phone number. We need your date of birth so we can confirm, as the web account holder, you're aged 18 or over.Once the web account has been created, you'll be able to apply online for an Oyster photocard.

就是呢,提供你的email及你的名字、地址、出生年月日及電話號碼就能建立帳戶了,很簡單的。

建立好帳戶就能接著申請,在申請前要先準備好「申請人」的大頭照照片檔,而申請人是我兒子祐祐,所以就先把大頭照檔案準備好。

然後照著順序把該填的填好,如下圖:

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填好第一步的基本資料,這裡是要填小孩的資料哦,不是大人的哦,而地址我是填台灣地址,電話也是填台灣電話。

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這裡最重要的就是「取件日」Collection Details. 取件日必需是申請日的四週之後,例如是2017.07.19上網申請的,那取件日就是2017.08.16之後九週之內的日期。

在申請此卡之前,系統有分「住在英國當地」或「住在英國之外的地方」,而我選擇的是第二項,因此就必需自己去取,而取件的地點是倫敦地區的 Visitor Centres共有10個地點可以選,其中包括二大機場: Heathrow 希斯洛機場及 Gatwick Airport 蓋威機場。詳細取件地點請點下面的網址。裡面有詳細的地址及營業開放時間。

https://tfl.gov.uk/travel-information/visiting-london/getting-around-london/visitor-centres?cid=visitor-centres

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第二步驟就是選擇取件地點,最方便的當然是在機場取件,但是也要看抵達的時間是否能夠配合得到他們開放取件的時間。

而我們是選擇在「King's Cross」的Visitor Centre取件,因為順便可以去看哈利波特的9又4分之3月台,呵。

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第三步驟就是要閱讀他們設的一些規定,詳閱之後在下面「打勾」。

這裡面的內容不外乎就是先介紹一下這張卡,然後它的正確使用方法,申請的程序等等,實在太多了,我也是挑重點看一下而已,呵呵。

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第四步驟就是上傳照片檔,上面很清楚的說明了檔案的種類( jpg, bmp, png or gif ),及大小 ( 6MB )。

 

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上傳且確定好照片之後可以再微調一下,然後就按確定上傳。

最後一個步驟就是「總結資料確認」

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以上確定好剛剛填寫的資料無誤之後就可以「送出申請」。上面是有寫說「通過」後會寄email通知你,或者進官網查詢進度。

於是在我送出申請之後5天都沒有收到通知,於是就上網查詢,結果也是還沒下來,就這樣痴痴的等了2週還是沒有任何結果,真是一度讓我覺得很焦燥,雖然我知道外國人的辦事速度跟台灣無法相比,但距離我要出國的日期越來越近,卻都沒有結果時就讓我很煩燥。

最後,總算在我出國的前三天,上網查詢時看到已通過申請的訊息,接著就是把它列印出來,因為取件時要帶這份文件。

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另外,取件時需要出示的證件有三樣,一定要準備齊全才能領到哦。

護照正本、通過申請的文件(上面有申請編號)、出生證明。前面二項很好準備,而第三項則需要在台灣時去孩子的出生醫院申請一張英文的出生證明。

所以申請這張Oyster卡除了10鎊的花費之外還有申請出生證明的花費(台幣200)。

補充說明:請一定要在取件日當天到選定的地點取件。

Once your application is complete, we can’t change the collection place or date.

If you want to change it you’ll need to make another application and pay the £10 administration fee.

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